Te preguntaste cuántas vidas se pueden salvar si los terremotos se descubren temprano? Esta es una de las preguntas que se repiten sobre todo en estos días con motivo del décimo aniversario del terremoto y el posterior tsunami en Fukushima.

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En las últimas décadas, varios especialistas en geología y geofísica han explorado la mejor manera de detectar de antemano los movimientos telúricos que causan tragedias naturales tan grandes.

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Hay muchos sismógrafos en el suelo. La construcción y el mantenimiento son muy caros. Durante varios años, ha estado experimentando con los millones de kilómetros de cable submarino utilizados para la comunicación en todo el mundo.

El enfoque más reciente de este objetivo fue logrado por un equipo de geofísicos del Instituto de Tecnología de California –Caltech-, dirigido por el sismólogo Zhongwen Zhan.

Este grupo del reconocido instituto ya ha experimentado un cable de 10,000 km recientemente instalado a lo largo de la costa del Pacífico, desde Los Ángeles hasta Santiago de Chile.

Pero el ángulo de su investigación no tiene nada que ver con el cable en sí, sino con lo que guía: la luz a través de la fibra de vidrio en llamas.

«Lo que hemos visto es que los cables se pueden usar como sensores para detectar las desviaciones de luz que transportan cuando ocurre un terremoto», dijo Zhan a la BBC

Agregó que también pueden funcionar como una forma más efectiva de informar a las comunidades afectadas potenciales sobre el movimiento inminente de un movimiento telúrico.

Después de nueve actividades, el equipo de Zhan ya descubrió veinte terremotos, incluido el de Jamaica en enero de 2020. Esto es simplemente analizando la oscilación de la luz que pasa a través de este imponente cable submarino.

¿Cómo se identifica un terremoto?

Para lograr este progreso, siguieron una variable conocida como polarización electromagnética. Esta es en realidad la orientación de la luz a medida que se mueve a través de las olas.

«Lo que buscan los cables submarinos es enviar tantos datos a través de la fibra y la forma en que se controlan es analizar la estabilidad de los pulsos de luz que entran en estos cables», dijo el científico. de Caltech.

Explicó que en la Tierra cualquier hecho natural, como los truenos o los cambios de temperatura, que pueden cambiar la polarización electromagnética dentro de un cable de fibra óptica. Las cosas son diferentes en el fondo marino y la estabilidad es mucho mayor.

«Cualquier perturbación o cambio mientras se monitorea la polarización electromagnética dentro de un cable submarino significa un terremoto», enfatizó.

Pero esta no sería la única ventaja de esta sorprendente red. La velocidad también juega un papel fundamental.

En el proyecto de cable submarino mencionado anteriormente, la luz también funciona como impulsos de información. Además, pueden proporcionar datos a una velocidad de 200 mil kilómetros por segundo.

«Si nota un cambio, puede enviarlo a una velocidad increíble. En otras palabras, puede ser una cita efectiva.

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Las investigaciones están en curso

Sin embargo, el grupo de científicos asegura que los estudios en curso permanezcan. Entre estos, es posible determinar con precisión el alcance del terremoto identificado. Además, establezca un modo de medición estándar compatible con los sistemas de detección existentes en algunos centros sismológicos.

Asimismo, Zhan enfatizó que, además, el clima es una variable de la que necesitan más datos. Esto es para averiguar si afecta la estabilidad de los cables submarinos.

Hizo hincapié en que esta tecnología detecta muy bien los terremotos cuando están cerca del cable e incluso cuando cae algo de lluvia.

Pero ‘en el caso de un tsunami, por ejemplo, porque una ola puede durar un período de tiempo muy largo, todavía no sabemos si este instrumento puede detectarlo de la misma manera.».

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